הבית שבו נתפס מפקד המחתרת

ישראלתל אביב

בית יאיר הוא בניין ברחוב שטרן 8, לשעבר מזרחי ב’, בשכונת פלורנטין בתל אביב, בו נרצח מפקד הלח”י אברהם שטרן בשנת 1942 על ידי הבולשת הבריטית. כיום שוכן בו מוזיאון הלח”י.

אברהם שטרן היה מייסדו ומפקדו של ארגון לח”י – לוחמי חירות ישראל. הוא נודע בכינויו המחתרתי “יאיר” על שמו של אלעזר בן יאיר, ממפקדי המרד הגדול ברומאים ומפקד הקנאים שהתאבדו במצדה. שטרן היה מנהיג ואינטלקטואל כריזמטי, סוחף ונערץ. בשנת 1940 הוא פרש ביחד עם תומכיו מהאצ”ל, והקים ארגון עצמאי וקיצוני יותר. הבריטים רדפו את חברי הלח”י וראו בשטרן, מפקדם, טרוריסט ויעד בעדיפות עליונה, ואף הציעו פרס של 1000 לירות ישראליות למי שיסייע בתפיסתו. הוא נאלץ לנהל אורח חיים של נמלט ונדד בין דירות שונות ברחבי תל אביב ובסביבתה, תוך שהוא מסתתר מהבולשת הבריטית שניהלה אחריו מצוד. 

בשלושת השבועות האחרונים לחייו התגורר שטרן בדירתם של טובה ומשה סבוראי. בכל פעם שהגיע מישהו לדירה, הסתתר שטרן בתוך ארון הבגדים. בבוקר ה- 12 בפברואר 1942 הגיעו לדירה בלשים בריטים ובראשם הקצין תומאס ג’יימס וילקין, ערכו בה חיפוש ומצאו את שטרן מתחבא בארון. אנשי בולשת רבים נוספים הגיעו למקום, בהם ג’פרי מורטון, קצין בילוש בריטי שעמד בראש המאבק בלח”י. בעדות שמסר מורטון טען כי שטרן ניסה להימלט ולפוצץ מטען שהוסתר בדירה, ולכן נאלץ לירות בו ולהורגו. אולם שנים רבות לאחר מכן סיפר שוטר בריטי שהיה נוכח בדירה כי מורטון, שרדף אחרי שטרן במשך חודשים ארוכים, הוציא אותו להורג בדם קר. נסיבות הגעתם של הקצינים הבריטים לדירת המסתור אינם ברורים לגמרי עד היום. לאחר הירצחו של שטרן נוהל הלח”י בידי צוות של שלושה מנהיגים, בהם יצחק שמיר ראש ממשלת ישראל לעתיד.

אנשי הלח”י רצחו את וילקין כנקמה על מותו של שטרן. הם ניסו להתנקש גם בחייו של מורטון, אולם הצליחו רק לפצוע אותו. בשל הפיכתו ליעד עיקרי של הלח”י  עזב מורטון את ארץ ישראל והמשיך לשרת כקצין משטרה במושבות בריטיות אחרות. הוא מת באנגליה בשנת 1996, כשהוא בן 89 שנה.

בנו של שטרן, שנקרא יאיר על שם כינויו המחתרתי, נולד ארבעה חודשים לאחר הירצחו. הוא היה עיתונאי מוכר ושימש גם כמנהל הטלוויזיה הישראלית. 

הבניין שבו נרצח שטרן הפך למוזיאון המנציח את ארגון לח”י. הדירה שבה הסתתר שטרן מכילה את הרהיטים המקוריים, כולל הארון שבו נתפס. בקיר על יד החלון ניתן לראות חור שנוצר מאחד הקליעים שפגעו בו.

(האנקדוטה חוברה על ידי: עמיר)

(מספר צפיות: 13)

פתח במפה