הטעייה בריטית על נהר הירקון

ישראלתל אביב

בסוף שנת 1917, במהלך המערכה הבריטית לכיבוש ארץ ישראל מידי העות’מאנים במלחמת העולם הראשונה, צלח חיל המשלוח המצרי של הצבא הבריטי את נהר הירקון. 

בתחילת המאה ה- 20 היה הירקון נהר משמעותי הרבה יותר מאשר הוא כיום, שני רק לנהר הירדן. כמויות המים שזרמו בו היו גדולות, ובמקומות מסוימים היו רוחבו יותר מ- 35 מטרים ועומקו מעל ל- 3 מטרים. בחורף של שנת 1917 היה הנהר בשיא ספיקתו, והוא נחשב למכשול רציני ומשמעותי למעבר.

הגנרל אלנבי, מפקדו של חיל המשלוח הבריטי, ביקש להעסיק את הכוחות הטורקים שהיו פרוסים במישור החוף כדי למנוע מהם לתגבר את גזרת ירושלים, יעדו המרכזי. לשם כך, הנחה את כוחותיו לצלוח את נהר הירקון ולהמשיך להתקדם לכיוון צפון.

בפועל, צלחו הבריטים את הירקון פעמיים. הצליחה הראשונה התבצעה ב- 24 בנובמבר על ידי בריגדת הרובאים הרכובים הניו זילנדית של דיוויזיית הרגלים הרכובים אנזא”ק. החיילים הבריטים הצליחו אמנם לצלוח את הנהר בסמוך לנקודת השפך שלו, אולם למחרת היום נהדפו בחזרה אל גדתו הדרומית על ידי הכוחות הטורקים. לאחר הצליחה הראשונה פוצצו התורכים שני גשרים שעברו מעל לירקון, כדי להקשות עוד יותר על הצבא הבריטי. 

הצליחה השנייה של הנהר התבצעה בלילה שבין 20 ל- 21 בדצמבר. בתחילה תכננו הבריטים לצלוח שוב במהלך היום לאחר הרעשה ארטילרית כבדה, אולם המודיעין הבריטי גילה כי הכוחות העות’מאנים מתרשלים בסיוריהם לאורך הנהר מכיוון שלא האמינו שניתן לחצות אותו בחורף כשהוא מלא במים גועשים. הגנרל ג’ון היל, מפקד הדיוויזיה ה-52 עליה הוטלה משימת הצליחה, הציע תוכנית חלופית שהתבססה על מעבר לילי של הנהר, כדי להפתיע את הטורקים שלא ציפו לכך. הצעתו של הגנרל התקבלה והבריטים החלו בהכנות לבניית רפסודות וגשרים מעץ. הצליחה בוצעה ב- 3 נקודות שונות לאורך הנהר – במזרח באזור אצטדיון רמת גן, במרכז באזור כיכר היל ובמערב בשפך הירקון. הצליחה הוכתרה בהצלחה והכוחות הבריטים עברו את הנהר, התבססו בגדתו הצפונית ודחקו ממנה את הכוחות הטורקים תוך שהם מסבים להם אבדות כבדות. 

לאחר תום המלחמה החליט הגנרל היל להנציח את צליחת הירקון באמצעות הצבת עמודי זיכרון בנקודות שבהן חצו הכוחות הבריטים את הנהר. עמודי השיש נלקחו מאתרים ארכיאולוגים בסביבה ועליהם נחקקה כתובת בעברית שניסח זאב ז’בוטינסקי, שתורגמה גם לאנגלית. 

העמוד שמציין את נקודת הצליחה בשפך הירקון ניצב בתל כודאדי, גבעה השוכנת על הגדה הצפונית של הירקון. במקום התגלו בחפירות ארכיאולוגיות שהתקיימו בשנות ה- 30 של המאה ה- 20 שרידים של מצודות אשוריות מהמאה ה- 8 לפני הספירה, וכן ממצאים מהתקופה הפרסית והביזנטית. 

על גבי עמוד הזיכרון שניצב במקום עד היום חרוטה הכתובת הבאה:

“בלילה אור לז’ טבת התרע”ח (21 בדצמבר 1917) עברה הבריגדה 157 של הדיוויזיה ה-52 את המעברה הזאת ולכדה את העמדות הטורקיות שממולה”.

(האנקדוטה חוברה על ידי: עמיר)

(מספר צפיות: 9)

פתח במפה